Lauren Beukes parle de son nouveau roman « Bridge »

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Lauren Beukes est habituée à vivre plusieurs vies. Née à Johannesburg, elle a depuis travaillé au Cap, à New York, à Chicago et (plus récemment) à Londres. Elle a été journaliste, scénariste, documentariste et, surtout, romancière primée avec un penchant pour les histoires sombres et spéculatives de science étrange et de villes déformées.

Dans son dernier roman, Beukes fait face aux implications littérales de plusieurs vies, chacune se croisant et se heurtant. Décrit dans les propres mots de l’auteur, Pont est « un thriller psychologique psychédélique sur une jeune femme, sous le choc de la mort de sa mère, puis sous le choc à la découverte de cet étrange artefact – le » ver de rêve « – qui lui permet de basculer entre les réalités. » Le pont titulaire part alors à la recherche des secrets de sa mère, détournant les corps de ses « autres », tout en étant traqués par un sinistre antagoniste.

C’est le genre de concept élevé bizarre qui caractérise la littérature de Beukes. Que ce soit dans le schisme dystopique de ses débuts, Moxyland, dans lequel un futur proche Capetown est séparé en fonction de la propriété d’un téléphone portable et d’une carte SIM; ou les animaux familiers de Zoo Ville; ou avec le tueur en série voyageant dans le temps qui hante Les filles brillantes, Beukes n’a jamais hésité à relever un défi conceptuel. Mais Pont est une étape encore plus profonde dans le décalé, un ragoût imaginatif qui se plie dans un éventail rare d’ingrédients : neurosciences et parasitologie, théorie musicale et vaudou haïtien.

« Les mots « sauvage » et « trippy » reviennent souvent », explique Beukes.

C’est un imaginaire toujours à l’affût d’une pensée farfelue, ou d’une nouveauté à empocher pour une utilisation ultérieure. Elle parle de son « cabinet de curiosités », dans lequel elle conserve « les éléments que j’ai recueillis lors d’entretiens et de recherches étranges au fil des ans ». Cela comprend «l’écharpe paresseuse» qu’elle portait aux Arthur C. Clarke Awards, ainsi que des bijoux offerts lors de sa visite à l’unité sud-africaine des crimes occultes. Au cours de ses recherches pour Pontelle est devenue propriétaire d’une tranche de cerveau de rat : « Je l’appelle Pinky. C’est très mort, et pas infecté, et ça ressemble à une boule de morve.

Beukes a peut-être connu de nombreuses vies, mais il est difficile d’imaginer qu’aucune d’entre elles soit ennuyeuse. Le lendemain PontBeukes et moi avons parlé des multivers, de la condescendance occidentale envers la fiction africaine et des raisons pour lesquelles elle a finalement quitté l’Afrique du Sud pour le Royaume-Uni.

Pont contient tant d’idées et d’ingrédients. Quel est votre point de vue sur la façon dont ils ont fusionné dans cette histoire?

Eh bien, j’ai trouvé cet objet étrange parmi les affaires de ma mère…

Non, je plaisante. Je suis fasciné par les réalités alternatives depuis des années, et surtout l’idée de toutes les versions de nos vies que nous n’avons pas pu vivre, parce que nous avons pris de mauvaises décisions ou peut-être de très bonnes, ou parce que nous avons été submergés et paralysés et n’ont pas pu en faire du tout. Et s’il y avait une autre version de vous qui vivait déjà la meilleure vie possible ? Comment cela vous ferait-il sentir, et que feriez-vous s’il y avait était un moyen d’en faire l’expérience ?

De plus, nous faire existent actuellement dans des univers parallèles. Un anti-vaxxer ou un négationniste du changement climatique vit simplement dans une réalité complètement différente de celle que j’habite. C’est effrayant; toutes ces réalités superposées les unes aux autres. Nous devons interagir, mais nous n’avons aucun endroit pour nous connecter ou trouver une vérité objective ou compatissante.

Vous publiez le livre dans un monde déjà très familier avec les multivers. Tout, de l’univers cinématographique Marvel à Tout partout tout à la fois…

Ah, j’ai adoré EEAAO! Je l’ai vu quand j’attendais mes notes sur les modifications finales, et j’ai pensé, Oh mon Dieu, la parfaite histoire multivers mère-fille a déjà été racontée. J’ai ressenti la même chose à propos de Moxyland quand Margaret Atwood Oryx et Crake est sorti – qu’elle a raconté cette histoire mieux que je ne le pourrais jamais. Mais je m’en suis remis. Il n’y a pas de brevets sur les idées ; c’est la façon dont vous leur dites, votre voix qui compte. Je pense que j’ai fait quelque chose de différent avec le livre. Je veux dire, là pourrait ont été plus de doigts de saucisse et de pierres parlantes.

Aucun combat de gode non plus. Dans Pont, vous semblez activement faire un point sur la banalité de ces autres réalités. Vous avez certainement prouvé par le passé que vous pouviez faire des folies. Pourquoi avez-vous évité cela ici ?

Je voulais que ça reste racontable, même si je déteste ce mot. J’aurais pu le rendre plus étrange, avec des réalités alternatives où tout change constamment, et il y a une version manga romcom de Bridge par exemple, ou elle est dans un monde Animal Crossing, ou une version araignée cristalline si étrangère qu’elle est incompréhensible, mais ce serait ont retiré de l’histoire. Pont raconte l’histoire d’une jeune femme essayant de comprendre qui était sa mère et qui elle pourrait être. J’ai voulu jouer avec l’idée de ces autres vies que tu aurais pu avoir, donc tous les univers sont compatibles avec le nôtre, assez proches, mais subtilement différents.

Il y a une belle réplique dans le livre : « Une grande partie d’être jeune, c’est auditionner pour qui vous pensez que vous devriez être. Dans quelle mesure est Pont vous réfléchissez sur vos propres routes non prises?

J’ai reçu un diagnostic de TDAH il y a six mois, et tout d’un coup tout s’est mis en place et soudain j’ai compris moi-même différemment : pourquoi je sautille autant, pourquoi je n’écrirai jamais de suite, et pourquoi je ramasse toutes ces idées brillantes comme une pie.

Je m’identifie à Jo [Bridge’s mother] voulant utiliser le ver de rêve pour trouver une vie meilleure pour elle-même et sa fille. J’ai émigré d’Afrique du Sud vers le Royaume-Uni avec mon adolescent il y a un an et demi. C’était un changement littéral de mondes et un voyage de découverte.

Pont se concentre fortement sur une relation mère-fille, comme le font plusieurs de vos romans les plus récents. Écrivez-vous plus en tant que mère ou en tant que fille ?

Les deux, bien que généralement je m’associe davantage aux filles. J’ai une mère vieillissante et une fille adolescente, et je suis très consciente d’être coincée entre les générations et à quel point nous ne comprenons pas nos parents. Je ne connais pas ma mère à ce niveau très profond, et je suis consciente que ma fille ne me connaît pas vraiment de cette façon ou ne comprend pas nécessairement les choix que j’ai faits, ou pourquoi je suis si très ennuyeux. Mais le fait est qu’elle n’est pas censé me connaître; elle est censée se connaître.

Il y a aussi une perte là-bas, cependant, que cette personne que j’aime tant et que je pense être la meilleure personne au monde, elle ne me connaît pas vraiment. Peut-être le fera-t-elle un jour, ou du moins, [know me] mieux, mais en ce moment c’est le processus. Elle devient.

Vous écrivez si bien du point de vue de la génération Z. C’est une autre réalité alternative, non ? Avez-vous compté sur votre fille pour cela?

Oh mon Dieu, non. Elle ne tolérerait pas que je l’interroge, beaucoup trop grincer des dents, bien que j’aime son point de vue et sa compréhension du monde et de qui elle est. Elle m’a beaucoup appris et quel immense cadeau c’est.

J’ai la chance d’avoir un large éventail d’amis, y compris des vingt et trente ans, et j’essaie d’être enraciné et engagé dans le monde. Je vise à être intersectionnel autant que possible, et je suis très politique et conscient des problèmes sociaux avec lesquels nous vivons – de la façon dont les droits des trans sont menacés au racisme systémique, à la xénophobie, à la montée du fascisme. J’ai l’impression que cette prise de conscience aide, et bien sûr, mon adolescent me gardera également sous contrôle.

Compte tenu de vos intérêts politiques, reviendriez-vous un jour à l’écriture de fiction se déroulant en Afrique du Sud ?

Je suis sûr que je le ferai. J’ai une idée pour une version différente d’un roman d’apartheid, mais ce serait peut-être mieux en tant que bande dessinée. J’écris toujours dans cette perspective de grandir dans ce qui était pour moi une utopie et un État violent répressif qui a détruit la vie et l’avenir des Noirs alors que le gouvernement raciste ne les assassinait pas activement. Je suis très conscient de la responsabilité de l’histoire et de la façon dont les problèmes sociaux se jouent maintenant, ce qui transparaît dans mon travail. La réalité est que les livres se déroulant aux États-Unis et au Royaume-Uni sont plus viables commercialement, car c’est le marché. Certaines personnes peuvent dire « Oh, vous avez vendu », mais j’écris exactement les livres que je veux écrire, situés dans des endroits qui ont un sens pour l’histoire et ce que j’essaie de dire.

N’est-ce pas choquant de se faire dire que votre patrie n’est pas assez commerciale ?

Bien sûr, le monde occidental veut mettre en valeur ses citoyens et ses histoires, mais personne ne dit à David Mitchell qu’il ne peut pas écrire sur le Japon. J’ai vécu une vie internationale, donc je ne me sens pas personnellement réprimé, mais je pense qu’il y a certainement un aspect de racisme contre les voix noires africaines. L’idée que « Oh. c’est trop étrange ; » qu’il est acceptable d’écrire sur les samouraïs de l’ancien Japon féodal ou sur les matriarches araignées extraterrestres, mais que l’Afrique – en tant que foutu continent – ​​est trop complexe, trop difficile à comprendre. Panthère noire est formidable, mais nous n’avons pas besoin d’imaginer un pays avec des villes brillantes et des monorails et un boom technologique. Nous avons Nairobi et Johannesburg et Lagos. Et bien sûr, nous avons de profonds problèmes sociaux à travers la classe, la race et le sexe, mais le Royaume-Uni et les États-Unis aussi.

Nous semblons heureux que les écrivains occidentaux installent leurs fictions ailleurs, mais y a-t-il plus de résistance à ce que les écrivains africains apportent leurs histoires avec eux ?

J’espère que ça change. Il y a certainement de nouvelles voix incroyables, y compris Tanya Junghans et Alistair Mackay et Wolé Talabiet des écrivains reconnus comme Mohale Mashigo, Tadé Thompson, Nnedi Okorafor, Masande Ntshangaet TL Huchu, écrivant une étonnante fiction spéculative. Je pense qu’avoir le point de vue d’un étranger peut être incroyablement utile.

Pourquoi avez-vous fini par déménager au Royaume-Uni ?

Ma carrière est ici et aux États-Unis. Je suis soudain capable d’accepter des invitations à un festival littéraire espagnol sur un coup de tête, ou d’aller soutenir mon roman aux États-Unis. Je peux travailler dans des salles d’écrivains de télévision et me connecter avec des pairs et partir pour refroidir les lancements de livres et les projections BAFTA. Mais c’est aussi la possibilité d’une vie meilleure pour moi et ma fille.

L’Afrique du Sud est confrontée à de tels problèmes sociaux débilitants. Nous avons l’une des violences sexistes les plus élevées au monde, le plus grand fossé entre riches et pauvres, des coupures de courant pratiquement quotidiennes pendant des heures et des heures d’affilée, un gouvernement cruellement corrompu et une police terriblement inefficace. C’est toujours l’un des meilleurs endroits sur terre, avec l’une des constitutions les plus progressistes et certaines des personnes les plus merveilleuses, résilientes, travailleuses et amusantes. J’aime l’Afrique du Sud avec tout en moi, mais c’est un endroit très difficile à vivre. Bien sûr, étant capable de partir avec un Global Talent Visa, je ressens beaucoup de culpabilité de survivant. Ce n’est pas juste et ça craint et ça me brise le cœur.

Votre fiction semble vous suivre à travers le monde. Peut-on s’attendre à un roman britannique de votre part prochainement ?

Je pensais que le prochain serait britannique, mais je pense que je retourne probablement en Amérique. C’est parce que je m’intéresse à une période très précise dont je ne parlerai pas aujourd’hui. Ça va être une sorte de noir historique. Il y aura probablement aussi une tournure de concept étrange et élevée. Soyons réalistes.

Cette interview a été éditée et condensée pour plus de clarté.

Neil McRobert est un écrivain, chercheur et podcasteur basé au Royaume-Uni, spécialisé dans l’horreur et d’autres fascinations sombres et spéculatives. Il est l’hôte et le producteur de Parler effrayé podcast.



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