Pouvez-vous cultiver de l’herbe à chat à la maison ? Voici notre guide et nos conseils

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Dernière mise à jour le : 2 octobre 2023 par Cristal Uys

Qu’elle soit mise dans des sachets, saupoudrée sur les lits ou servie fraîche, l’herbe à chat est une herbe mystique pour nos amis félins. L’herbe à chat imite les phéromones naturelles et fait que certains chats se sentent « planés » d’une manière qui serait similaire à la façon dont les humains ressentent la marijuana. Cependant, l’herbe à chat ne présente aucun risque connu pour la santé, elle est donc devenue une substance très populaire auprès des chats. L’herbe à chat achetée en animalerie peut cependant être assez chère. Cultiver le vôtre réduit les coûts à long terme et offre à votre chat une expérience plus sûre. Vous savez qu’il provient de votre propre cour ou jardin intérieur, et qu’il n’est pas potentiellement mélangé à des pesticides ou à d’autres contaminants toxiques. L’herbe à chat est une plante assez rustique et facile à cultiver, à tel point qu’elle est considérée comme une plante envahissante dans quelques États. Voici ce que vous devez savoir sur la culture de l’herbe à chat à la maison et comment commencer.


Le buzz sur l’herbe à chat

Nom scientifique: Nepeta cataire
Hauteur: 2 à 3 pieds
Largeur: 2 à 3 pieds
Taper: Vivace
Zone: 3 à 9
Sol: Sableux, limoneux, alcalin, acide, neutre

Herbe à chat (Nepeta cataire), également connue sous le nom de menthe à chat, est une plante herbacée vivace originaire d’Eurasie. En tant que membre de la famille de la menthe, l’herbe à chat pousse sur une longue tige ligneuse. Son parfum est fort, semblable à celui de la citronnelle et du cannabis. Bien qu’elle soit plus connue comme la friandise préférée des chats, les humains utilisent également les feuilles de cataire dans les tisanes. L’huile essentielle est un ingrédient courant dans les répulsifs anti-insectes faits maison, mais doit être éloignée de votre chat. Bien que les feuilles de cataire soient sans danger, l’huile essentielle est en réalité toxique pour votre chat car elle est super concentrée.

Le Nepeta cataire la plante pousse des feuilles vertes d’environ 2 à 3 pouces de long avec des bords rugueux et fleurit avec de minuscules fleurs blanches pendant l’été et au début de l’automne. Ces fleurs portent les graines pour la prochaine saison de plantation.

L’herbe à chat convient à la plupart des climats, étant adaptée aux zones 3 à 9. Il préfère le plein soleil et les sols humides et bien drainés, mais tolère l’ombre et les conditions sèches. L’herbe à chat pousse mieux dans un sol sableux et limoneux. Les amendements du sol ne sont généralement pas nécessaires, car la plante prospère dans un sol légèrement alcalin, acide ou neutre. Tant qu’il n’y a pas de gel dur ou trop de jours au-dessus de 85 °F, l’herbe à chat persévérera dans la plupart des circonstances.

plantes de cataire
Crédit d’image : lwccts, Pixabay

Comment faire pousser de l’herbe à chat à la maison

L’herbe à chat étant une plante assez résistante, elle est généralement facile à cultiver. Honnêtement, votre chat représente le plus grand danger pour la plante elle-même. Les chats adorent se rouler dans l’herbe à chat, vous devrez donc peut-être mettre en place un tampon entre la plante et votre chat, à moins que vous n’acceptiez qu’elle soit écrasée. Les piquets de bambou et le grillage sont des barrières courantes. Cependant, certaines personnes ne voient pas d’inconvénient à ce que leurs chats entrent dans l’herbe à chat. Certains parents d’animaux plantent même stratégiquement de l’herbe à chat près de leur potager ou d’autres zones où ils ont besoin des prouesses d’un félin pour s’adresser à la population locale de rongeurs.

En fonction de vos objectifs de jardinage et d’élevage d’animaux de compagnie, vous pouvez planter de l’herbe à chat de trois manières : une transplantation en intérieur, une transplantation en extérieur ou à partir de graines au printemps.


1. Avant de commencer

Si vous cultivez de l’herbe à chat à partir de graines, il est important de d’abord stratifier les graines à froid, que vous cultiviez à l’intérieur ou à l’extérieur. Pour stratifier les graines, congelez-les simplement toute la nuit, puis placez-les dans un bol d’eau pendant 24 heures. Toutes les plantes ont besoin d’eau et de soleil pour germer, il semble donc contre-intuitif de mettre les graines au congélateur avant de les planter. Cependant, ce processus est nécessaire pour une germination rapide afin de briser l’enveloppe extérieure résistante de la graine. Les graines de cataire qui subissent ce processus germent généralement en 5 à 20 jours.

Si vous avez oublié de stratifier à froid vos graines, elles peuvent quand même germer, mais cela prendra beaucoup plus de temps. Donnez aux graines quelques mois. S’ils n’ont pas germé depuis 50 jours, ils ne le feront probablement pas et vous devrez recommencer. Alternativement, si vous cultivez de l’herbe à chat à partir d’une greffe, essayez d’acheter des produits biologiques. Vous ne voulez pas nourrir votre chat avec des feuilles qui ont été pulvérisées chimiquement dans une pépinière ou dans une ferme.


2. Choisissez votre méthode de culture de l’herbe à chat

En tant que transplantation intérieure

Ce n’est pas la méthode idéale dans la plupart des situations, mais cela peut être votre meilleure option si vous vivez dans un climat qui connaît régulièrement des températures glaciales ou si votre espace extérieur est limité. Nous recommandons de cultiver de l’herbe à chat à l’intérieur à partir d’une greffe plutôt que d’une graine. Pourquoi? Les semis en intérieur sont souvent considérés comme de tout nouveaux bacs à litière par nos amis félins. Beurk. Si vous devez cultiver des graines d’herbe à chat à l’intérieur, plantez-les dans une pièce loin de la portée curieuse de votre chat. Assurez-vous que la pièce reçoit au moins 6 heures de soleil chaque jour pour que votre plante prospère.

En tant que transplantation extérieure

Avant de vous rendre à la pépinière, recherchez un endroit dans votre jardin qui reçoit au moins 6 heures de soleil par jour. L’herbe à chat pousse bien dans le sol ou dans des conteneurs à condition que chaque plante individuelle soit espacée d’au moins 18 à 24 pouces. Assurez-vous simplement d’acheter une plante biologique pour éviter les pesticides potentiels qui peuvent rendre votre chat malade.

Herbe à chat issue de graines

Si vous souhaitez cultiver l’herbe à chat à l’intérieur, plantez les graines environ 6 semaines avant le dernier gel prévu au printemps. Vous pouvez planter de l’herbe à chat à l’extérieur à tout moment, mais il est préférable de planter au printemps après le risque de gel. Si vous plantez au début du printemps, vous verrez des fleurs la première année. Sinon, vous risquez de ne pas voir de fleurs avant la prochaine saison de croissance. Lors de la plantation, dispersez les graines sans serrer sur le sol et recouvrez-les à peine de terre. Les graines devraient germer dans un délai de 5 à 40 jours selon qu’elles ont été stratifiées à froid ou non. Une fois les plantes établies, éclaircissez-les à 18 à 24 pouces de distance.


3. Récoltez votre herbe à chat

Attendez que les tiges de l’herbe à chat mesurent au moins 5 pouces de hauteur avant de les récolter. Lors de la récolte, coupez les tiges à la base de la plante. Laissez quelques tiges dans toute la plante afin que l’herbe à chat continue de recevoir les nutriments des feuilles.

chat tigré savourant l'herbe à chat dans le jardin
Crédit d’image : Badon Hill Studio, Shutterstock

4. Séchez votre herbe à chat

Il existe trois méthodes pour sécher l’herbe à chat. Couper et sécher en le suspendant la tête en bas dans un endroit frais est la méthode la plus simple, mais cela prend souvent des semaines. La déshydratation des feuilles au four ou le séchage des feuilles et des tiges coupées au soleil est plus rapide mais nécessite plus de surveillance pour s’assurer qu’elles ne deviennent pas trop croustillantes ou ne brûlent pas. Voici comment conserver l’herbe à chat selon l’une des trois méthodes suivantes :

Séchage à l’air

Coupez plusieurs tiges ensemble et attachez-les à la base avec un élastique ou une ficelle. Suspendez les tiges à l’envers dans un endroit frais et sombre jusqu’à ce qu’elles soient sèches. Selon votre climat, ce processus peut prendre de quelques jours à quelques mois. Si vous vivez dans une zone humide, vous devrez veiller à ce que les feuilles ne développent pas de moisissure.

Déshydratation

Si vous avez un déshydrateur, vous pouvez le régler à 100 °F et y mettre les feuilles pendant 1 à 4 heures jusqu’à ce qu’elles soient croustillantes. Un four à gaz avec veilleuse fonctionne également, ou un four électrique réglé entre 100 ºF et 200 ºF. Il existe même une méthode au micro-ondes qui fonctionne pour l’herbe à chat et d’autres herbes culinaires. Disposez les feuilles et les tiges sur une assiette, couvrez d’une serviette en papier et passez au micro-ondes pendant 30 secondes. Continuez à intervalles de 15 secondes jusqu’à ce qu’il soit sec et croustillant.

Séchage au soleil

Si le temps est ensoleillé et chaud, vous pouvez déposer les tiges et les feuilles coupées de l’herbe à chat sur un morceau de papier d’aluminium. Placez-le à la lumière directe du soleil jusqu’à ce qu’il soit sec.


5. Conservez votre herbe à chat séchée

Cela ne fera certainement pas de mal à votre chat de lui glisser quelques feuilles fraîches. En fait, certains chats aiment mâcher de l’herbe à chat fraîche. Cependant, l’herbe à chat séchée dure plus longtemps et est plus facile à conserver, car l’herbe à chat fraîche ne se conserve que quelques semaines au réfrigérateur.

Tant qu’elle n’est pas moisie ou moisie, l’herbe à chat séchée ne se détériore pas techniquement. Cependant, vous souhaitez quand même l’utiliser le plus tôt possible, car il perd sa puissance maximale après environ 6 mois. Conservez simplement les feuilles séchées dans un pot Mason hermétique ou un récipient similaire jusqu’à ce que votre chat soit prêt à jouer.

chat mangeant de l'herbe à chat séchée sur le sol
Crédit d’image : Doug McLean, Shutterstock

Pourquoi l’herbe à chat rend-elle les chats fous ?

Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi certains chats entrent dans une spirale psychotique à cause de l’herbe à chat alors que d’autres ont tendance à s’adoucir ou à agir avec indifférence ? Il s’avère que la réceptivité à l’herbe à chat est un trait génétique qui se transmet uniquement à un estimé 50% de la population féline. Fondamentalement, certains chats ignorent l’herbe à chat parce qu’ils ne comprennent pas le buzz.

La façon dont un chat traite l’herbe à chat est également déterminée par la façon dont elle est consommée. La népétalactone est le produit chimique présent dans les feuilles et responsable des effets psychologiques de la plante sur les félins. Si un chat réceptif ingère de la népétalactone, il a tendance à s’adoucir. En effet, le produit chimique a un effet sédatif lorsqu’il est consommé. Cependant, si votre chat se contente de souffler profondément, il est plus susceptible de devenir intensément excité.

L’effet « high » de népétalactone dure généralement entre 15 et 30 minutes. Chez certains chats, ses effets peuvent durer quelques heures selon leur réceptivité. Une fois que le chat s’est réveillé, il se détend généralement comme il l’aurait fait s’il avait ingéré de l’herbe à chat à la place.


Conclusion

Cultiver de l’herbe à chat à la maison élimine dans l’œuf les dépenses inutiles en animalerie. Puisqu’il s’agit d’une plante assez indulgente, l’herbe à chat est facile à cultiver et ne nécessite pas beaucoup de soins (contrairement à votre chat). Si vous avez décidé de tenter le coup, assurez-vous simplement de prendre en compte vos conditions de croissance pour prendre les meilleures décisions selon que vous souhaitez planter à l’intérieur ou à l’extérieur, à partir de démarreurs ou de graines. Votre chat vous remerciera plus tard.


Crédit d’image en vedette : Georgia Evans, Shutterstock

A propos de l’auteur

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