Que signifie qu’il pleut des chats et des chiens ? Origines de l’expression

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Dernière mise à jour le : 9 août 2023 par Cristal Uys

L’expression « il pleut des chats et des chiens » est une expression courante utilisée pour décrire une forte pluie ou une averse soudaine. Si le sens de l’expression est bien connu, ses origines sont moins claires. De nombreuses théories suggèrent d’où vient l’expression, allant du pratique au mythique.

Certains suggèrent que l’expression provient des mauvais systèmes de drainage de l’Europe du XVIIe siècle. Pendant ce temps, d’autres pensent qu’il pourrait avoir ses racines dans la mythologie nordique. Une autre théorie suggère que la phrase était un mot français mal entendu par les anglophones.

Bien qu’il n’y ait pas de réponse définitive, l’examen de ces théories peut nous dire comment l’expression a évolué. Explorons les différentes théories sur les origines de l’expression « il pleut des chats et des chiens ».


Que signifie « il pleut des chats et des chiens » ?

Dans l’usage moderne, l’idiome « il pleut des chats et des chiens » est généralement utilisé pour décrire de très fortes pluies. Cela a souvent la connotation que la pluie est inattendue ou soudaine. Par exemple, quelqu’un pourrait dire : « J’allais me promener, mais il pleut des chats et des chiens là-bas ».

La phrase peut également décrire d’autres choses qui descendent fortement ou en grande quantité. Par exemple, quelqu’un pourrait dire : « Les feuilles tombent comme s’il pleuvait des chats et des chiens. Cela décrirait une chute de feuilles automnale particulièrement lourde.

Alternativement, ils pourraient dire : « Ma boîte de réception est pleine d’e-mails ; il pleut des chats et des chiens ici. Il décrirait un nombre écrasant de messages entrants.

Dans l’ensemble, « il pleut des chats et des chiens » est un idiome courant et flexible utilisé pour décrire de fortes pluies. Cela peut également définir d’autres choses qui tombent lourdement, en grande quantité ou dans une situation chaotique ou désordonnée.

forte pluie à l'extérieur dans le jardin
Crédit image : chulmin1700, Pixabay

Origine de « Il pleut des chats et des chiens »

L’origine de l’idiome « il pleut des chats et des chiens » est incertaine. Cela a été un sujet de spéculation et de débat parmi les experts en langues pendant des siècles. Bien que la véritable origine de l’expression soit inconnue, plusieurs théories détaillent comment elle a pu se produire.

Voici quelques références culturelles et historiques qui aident à fournir un contexte pour son utilisation. Ils mettent également en lumière les diverses associations et significations que l’expression a acquises au fil du temps.

L’Europe médiévale

On pense que « il pleut des chats et des chiens » est venu de l’Europe médiévale, où les gens ont construit leurs maisons avec des toits de chaume en paille. Les toits de chaume étaient populaires car ils étaient faciles à assembler et offraient une bonne isolation. Mais, lors de fortes pluies, la paille alourdissait le toit, le faisant s’effondrer.

Les petits animaux, comme les chats et les chiens, se cachaient parfois dans les chevrons de ces toits pour échapper à la pluie. Lorsque le toit s’effondrerait lors d’une forte tempête de pluie, les animaux tomberaient du toit. Cette vue inattendue lors de fortes pluies aurait pu amener les gens à dire qu’il pleuvait des chats et des chiens.

Bien qu’il n’y ait pas suffisamment de preuves pour étayer cette théorie, elle est populaire parmi les experts en langues. Ainsi, il est souvent suggéré comme origine possible de l’expression. La théorie a un certain mérite historique, car les toits de chaume étaient courants dans l’Europe médiévale.

Ces toits se sont souvent effondrés lors de fortes pluies à l’époque médiévale. De plus, les chats et les chiens vivaient comme animaux de compagnie et auraient pu chercher refuge dans les chevrons pendant une tempête.

Mythologie nordique

Une autre théorie de « il pleut des chats et des chiens » suggère qu’elle provient de la mythologie nordique. Dans la mythologie nordique, les chats et les chiens étaient associés aux tempêtes et au mauvais temps. Le dieu nordique Odin possédait une paire de chats qu’il envoya dans les nuages ​​pour combattre Thor, le dieu du tonnerre.

Les chats griffaient les nuages ​​et leur faisaient libérer leur pluie, ce qui faisait croire que les chats provoquaient la pluie. Ainsi, la phrase décrivait l’idée que pendant les fortes pluies, ces créatures mythologiques se battaient dans les nuages ​​et faisaient tomber la pluie plus fortement.

Bien qu’il y ait peu ou pas de preuves pour étayer cette théorie, elle sert d’origine possible à l’expression.

fortes pluies dans les rues
Crédit image : Benfe, Pixabay

Phrase française « Catadoupe »

Une autre théorie suggère qu’il pourrait provenir de l’expression française « catadoupe ». En français, « catadoupe » signifie chute d’eau ou cataracte. Cette phrase est peut-être entrée en Angleterre lors de la conquête normande de 1066, lorsque le français est devenu la langue de la cour d’Angleterre.

Lorsqu’il est prononcé rapidement ou avec un accent régional, « catadoupe » peut ressembler à « chiens et chats ». La phrase a peut-être été mal entendue et répétée par les anglophones. Finalement, c’est devenu l’expression anglaise « il pleut des chats et des chiens ».

Bien que peu de preuves soutiennent cette théorie, c’est une explication plausible. Le fait que beaucoup de gens parlaient français en Angleterre au Moyen Âge le rend crédible. La similitude entre « catadoupe » et « chats et chiens » ajoute également à sa plausibilité.

Expression grecque

Une autre théorie suggère qu’il pourrait provenir de l’expression grecque « cata doxa ». En grec, « cata doxa » signifie « contraire à l’expérience ou à la croyance ». Cette expression était utilisée pour décrire des situations inattendues ou contraires à ce à quoi on pouvait s’attendre.

« Il pleut des chats et des chiens » décrit une situation inhabituelle et inattendue qui semble contraire à la croyance. S’il pleuvait si fort que cela semblait impossible, les gens pourraient dire qu’il pleuvait des chats et des chiens.

Le fait que « cata doxa » et « chats et chiens » sonnent de la même manière pourrait avoir contribué à son évolution. Mais aucune preuve claire ne suggère que l’expression a été empruntée au grec.

Poème de Jonathan Swift

Une théorie suggère que l’expression fait référence à de mauvais systèmes de drainage sur les bâtiments de l’Europe du XVIIe siècle. Lors de fortes pluies, les drains des bâtiments peuvent être obstrués par des débris et d’autres matériaux. En conséquence, ils déborderaient et dégorgeraient leur contenu dans les rues en contrebas.

Cela pourrait inclure les cadavres d’animaux accumulés dans les égouts. C’était un spectacle sinistre et désagréable pour les spectateurs.

Cette théorie est référencée dans le poème de 1710 de Jonathan Swift « Description d’une douche de ville ». Swift décrit une forte pluie londonienne qui envoie des objets désagréables avec l’inondation. Cela inclut « les chiots noyés, les sprats puants, tous trempés dans la boue, les chats morts et les navets ».

« Il pleut des chats et des chiens » décrit un spectacle désagréable et inattendu. Donc, cela correspond à l’idée qu’il est né de la vue de cadavres d’animaux et d’autres débris lors de fortes pluies.

une femme et un enfant debout dans les rues sous la pluie
Crédit d’image: JumpStory

Folklore européen

Une référence possible est l’association de chats et de chiens avec des sorcières et leurs familiers dans le folklore européen. Au Moyen Âge, les chats et les chiens étaient souvent représentés comme des compagnons de sorcières. On croyait également que les animaux avaient des pouvoirs magiques.

Ainsi, l’idée de chats et de chiens tombant du ciel lors de fortes pluies peut avoir été considérée comme un événement surnaturel. On croyait que ces sorcières pouvaient contrôler le temps. Les gens pensaient également qu’ils pourraient utiliser leurs pouvoirs pour faire pleuvoir des chats et des chiens en guise de punition ou pour semer le chaos.

L’association de ces animaux avec les sorcières remonte à la période médiévale. On pensait également que les chats communiquaient avec les esprits et se métamorphosaient en d’autres animaux. De même, les chiens étaient considérés comme ayant le pouvoir de détecter et d’éloigner les mauvais esprits.

L’expression peut avoir servi d’avertissement d’un danger imminent ou d’un signe de malchance.

Le bien-être animal au 18ème siècle

Une autre référence est l’association des chats et des chiens avec le bien-être animal dans les années 1800. Au cours de cette période, il y avait des préoccupations concernant le traitement des chats et des chiens dans les zones urbaines. Les animaux étaient souvent négligés ou maltraités dans ces zones.

L’expression peut avoir été utilisée pour attirer l’attention sur le sort de ces animaux. Cela a peut-être aussi encouragé les gens à être plus soucieux de leur bien-être.

Phrase absurde

Il existe de nombreuses théories sur l’origine de l’expression « il pleut des chats et des chiens ». Mais il est également possible qu’il n’y ait pas d’explication claire ou logique pour son origine. Il pourrait s’agir d’une expression absurde utilisée pour son effet humoristique ou exagéré.

Il aurait pu décrire des précipitations particulièrement abondantes sans métaphore ou symbolisme sous-jacent. Cela ressemble à d’autres expressions anglaises pour les fortes pluies, comme « raining pitchforks » ou « raining hammer handles ». Ces expressions traduisent l’intensité d’une tempête sans aucun sens profond.

Il est également possible que l’expression ait évolué à partir de nombreuses origines et influences différentes. Comme pour de nombreux aspects de la langue et de la culture, les origines de l’expression peuvent avoir été perdues ou oubliées. De nouvelles interprétations et significations ont émergé au fur et à mesure que les mots étaient transmis de génération en génération.

En fin de compte, l’origine exacte de l’expression « il pleut des chats et des chiens » peut rester un mystère.


Conclusion

« Il pleut des chats et des chiens » est une expression bien connue utilisée pour décrire une forte pluie ou une averse soudaine. Malgré son utilisation répandue, les origines de l’expression restent mystérieuses. Plusieurs théories différentes ont été proposées au fil des ans.

Quelle que soit son origine, sa popularité met en évidence l’évolution de la langue et de la culture. Des mythes anciens aux considérations pratiques, la phrase a été façonnée par de nombreuses influences culturelles et historiques.


Crédit d’image en vedette : sirtravelalot, Shutterstock

A propos de l’auteur

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